Los Guerreros

Einherjar

Odín, el Padre de todo es el dios supremo y el más viejo de todos los de descendencia divina que son 12.

Entre los nombres que tiene Odín , uno de ellos es Padre de los Matados, porque los guerreros caídos en combate son hijos adoptivos suyos, los aposenta en el Valhalla y en Víngolf, y son titulados Einherjar o Campeones.

También se utilizan los términos Einherjer o Einheryar para refirse a ellos.

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Valhalla

“Entonces dijo Gylfi: “Desde luego, hay multitudinaria concurrencia de hombres en el Valhalla; así pues, no necesito que me persuadas de que Odín es un jefe omnipotente, ya que capitanea tan grande legión. ¿En qué emplean el tiempo los Campeones, cuando no vacían las jarras?”

“Hárr contestó: Cada día, en cuanto están dispuestos, se arman, salen en orden al campo de maniobras, pelean y se derriban: tal es su ejercicio; después, llegado el instante del segundo almuerzo, se dispersan hacia Valhalla y se sientan a beber, como aquí se describe: “Todos los Einheryar, en los cuarteles de Odín, cotidianamente se hieren las cimeras; recogen los muertos, retornan de la palestra y se sientan a beber sanos y salvos.”

Lo que Snorri Sturluson nos dice sobre la Elección de los Muertos Violentamente, es que él cree que el Salón de los Matados de Odín está en Asgard; es un paraíso de guerreros vikingos - un paraíso de hombres-, en el que se come, bebe, juega y lucha; durante las horas de luz los guerreros combaten y se hieren y matan, recobrando la integridad y la vida al atardecer, para volver a pelear al día siguiente; esto perdurará hasta Ragnarök, en que los Einheryar cumplirán con el propósito que los reunió, a saber, auxiliar a los dioses contra sus enemigos. el cerdo Sährímnir les proporciona comida y la cabra Heidrún la bebida; Las Valkirias quienes eligen a los matados, decidían la victoria o derrota de los guerreros en la la batalla, ellas ordenaban la lucha, y servían la cerveza en el Walhalla. También Freya se llevaba a los guerreros, la mitad era para Odín y la otra mitad para Freya, la Señora capitana de las Valkirias.

En el Grímnismál, las estrofas 8,9 y 10, declaran que el Valhalla, destellante de oro, se extiende a lo ancho y a lo largo en Gladsheimr; los que se presentan a Odín reconocen fácilmente la mansión, pues sus vigas son lanzas, está techada con escudos y las armaduras cubren los bancos. En el dintel de la puerta occidental hay un lobo, sobre el que se cierne un águila.

Allí Odín, cada día “elige a los que murieron a mano armada”. La estrofa 23 habla de las quinientas cuarenta puertas de los muros del Walhalla, cuya amplitud permite que las crucen a la vez “ochocientos” hombres de frente. Estas entradas se utilizarán particularmente para el día en que los guerreros salgan “a luchar con el Lobo” (Ragnarök).

La exterior Valgrind, “el santo rastrillo de los matados”, de la “que pocos pueden decir cúan prietamente está cerrada”, es la única que pueden salvar los que murieron en el combate. Antes de alcanzarla la hueste de los muertos tienen que vadear el estruendoso río Zund. Salvados los obstáculos del río Zund y la puerta Valgrind, “los que murieron a mano armada” entran en el Walhalla, donde comen cerdo y beben Hidromiel.

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La batalla perdurable

Se menciona en dos fuentes cómo los guerreros pasan su tiempo, en Gylfaginning XLI y en el Vafzrúdnismál 41, donde Snorri Sturluson describe que unos combatientes luchan y se matan para resucitar o sanar al día siguiente y seguir con el ejercicio.

Es la única fuente de la Edda que menciona la resurrección de los guerreros y la única del mismo Edda que cuenta la batalla perdurable. Abundan los relatos escandinavos acerca de guerreros que resucitaron en el campo de batalla para seguir riñendo. En Hrólfs saga Kraka LI, Skuld, hija del rey Helgi y de una duende, levanta un ejército contra su hermanastro Hrólfr, y aunque sus hombres son desmembrados y decapitados, se levantan de nuevo y reanudan el combate.

Bödvarr Byarki, campeón de Hrólfr, da a los muertos animados el nombre de “draugar”. Skuld lo logra gracias al uso de la magia. Otra suscitadora, por las artes mágicas, de soldados muertos es Hildr. En el Skaldskaparmál XLIX, Snorri Sturluson cuenta como Hildr, proplongó una tremenda lucha entre los ejércitos de su padre y su amante alzando los muertos de noche: “Hildr fue de noche a los cadáveres y le dio movimientos mediante la magia. Al día siguiente, los reyes se presentaron en la liza y pelearon, y con ellos los que habían caído la víspera.

Así la contienda duró día tras día: todos los que se abatían, y todas las armas que había en el suelo, y todos los escudos, se convertían en piedra; pero en cuanto amanecía, los difuntos saltaban sobre sus pies y luchaban, y todas las armas se renovaban. Los cantos dicen que los Hyadnings seguirán de esta manera hasta Ragnarök”.

Saxo Gramático conserva un tenue recuerdo de la hazaña de Hildr: “se cuenta que Hildr amó tanto a su esposo, que conjuró con sus encantamientos los espíritus de los combatientes durante la noche, a fin de proseguir la guerra”.

En el Sörlazáttr del Flateyarbók se encuentra otra versión: una misteriosa mujer llamada Göndul obliga al amante a llevarse a Hildr, pero Göndul trabaja para la diosa Freya, la cual crea la batalla perdurable porque así se lo impone Odín, a fin de que rescate su collar. Saxo no sofrece también otra versión de la descripción del furioso y heroico combate que presenció el héroe Hadding, en un viaje al infierno, al que le llevó uno mujer extraña y misteriosa: “Más allá, llegaron a un río de rápidas y tumultuosas aguas turbias y de tonalidades plúmbeas, cuya veloz corriente arremolinaba diversas clases de armas arrojadizas. Se podía atravezar por un puente. Cuando lo hubieron cruzado, descubrieron dos ejércitos embistiéndose con poder y arrojo.

Y cuando Hadding interrogó a la mujer sobre ellos, ésta le dijo:

“Son los que, habiendo perecido a espada, declaran el modo de su muerte por un continuo ensayo, y repiten los actos de su pretérita existencia en animado espectáculo”.

Berserker

Un Berserker era un guerrero vikingo que acudía al combate cubierto solo por pieles de osos (y más adelante en el tiempo también de lobos). Se cree que el origen del termino viene de Berr, oso y -serkr, camisa; lo cual hacía referencia claramente a su vestimenta.

Eran adoradores de Odin y se decía que en la furia de la batalla entraban en trance y no sentían ni el fuego ni el dolor del hierro. Tal era su enagenación el la batalla que podían incluso atacar a sus compañeros. Eran uno de los principales elementos de los que los vikingos se servían para inspirar terror en sus enemigos.

Incluso han sido representados mordiendo sus propios escudos.

Hoy en día se sabe de la existencia real de estos guerreros gracias a los hallazgos de algunos restos, así como, sobre todo, gracias a la obra de Snorri Sturluson Sturluson, autor de las Sagas y las Eddas en las cuales se recoge casi todo el conocimiento de los mitos y leyendas vikingos así como de su historia, que poseemos en la actualidad.

Se cree que este estado de trance en el que se sumían se debía o bien a un tipo de hongo alucinógeno llamado amanita muscaria o bien por tomar alimentos contaminados con cornezuelo del centeno, el cual contiene ácido lisérgico (precursor del LSD).

También se sabe que los vikingos organizaban en algunas ocasiones festines previos a las batallas, en los cuales tomaban en su cerveza algunos productos que podían ocasionar sensación de ingravidez, furia, risa histérica...

También aparecen en algunas de las Sagas los Berserker descritos como unos guerreros muy fieros pero totalmente abandonados a los placeres. Probablemente esta última descripción del Berserker venga de una evolución que pudiera sufrir esta casta de guerreros que la llevase a la decadencia.

Más adelante la iglesia los ha llamado endemoniados y se les ha identificado también con hombres lobo.

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See also

Esta información se explica más detalladamente en la sección La cristianización de los pueblos nórdicos

Note

La información sobre los Berserker ha sido obtenida de aquí

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