Diccionario nórdico

A

Althing (o Thing). Asamblea o parlamento de hombres libres. Tenía carácter jurídico y legislativo.

Ansgar. Misionero de origen alemán. Fue el primero en llegar a los reinos daneses y suecos, consiguiendo irregulares resultados. Asgard. Lugar donde habitaban los dioses nórdicos.

B

Balder. Dios de la luz y la belleza. único dios que moriría antes del Ragnarök, aunque sería uno de los pocos que volverían después. Berserker. Guerrero furioso. Se supone que entraban en trance antes de comenzar el combate, lo que les daba una gran fuerza y les hacía despreciar los peligros.

Bifröst. Arco iris o puente que unía el mundo de los hombres (Midgard) con el de los dioses (Asgard). Estaba vigilado continuamente por el dios Heimdall. Bragi. Dios de la elocuencia y la poesía. Hijo de Odín y esposo de Idun. Brattahlid. Casa de Erik el Rojo en Groenlandia.

C

Catoira. Pueblo de la provincia gallega de Pontevedra. Aun conserva algunas ruinas de las torres que se mandaron edificar a consecuencia de los ataques piratas. Actualmente celebra en el mes de agosto una fiesta vikinga.

D

Drakkar. Barco de guerra vikingo, rápidos y manejables; con su escaso calado, podían navegar por aguas poco profundas.

E

Egil Skallagrimsson. Escaldo islandés que tiene una saga dedicada a su vida. Fue famoso por sus versos, sus peleas y sus conocimientos como maestro de runas . Egir o Aegir. Dios de los océanos, siempre dispuesto a causar el hundimiento de los barcos, cuyos tripulantes eran recogidos por la red de su hermana- esposa Ran. Einherjer. Guerreros escogidos por las valkirias para ser llevados la Valhalla, donde seguirían entrenándose para defender a los dioses cuando llegase el Ragnarok.

Eir, hijas de. Había un grupo especial de mujeres, también llamadas “las Hijas del Cuervo”, que solían vivir solas en el campo, dedicadas a curar a las gentes de los contornos. Estaban bajo la advocación de Eir, la diosa de la medicina. Con la llegada del cristianismo fueron consideradas brujas y quemadas en la hoguera.

Elfos. Los elfos luminosos, o duendes, eran unos seres pequeños, hermosos y sin maldad. Tenían permiso para visitar Midgard cuando quisieran; y solían hacerlo bajando en un rayo de luna para danzar en círculos mágicos. Habitaban en el Alfheim.

Erik el Rojo. Vikingo de origen noruego que inició la colonización de Groenlandia. Padre de Leif Eriksson.

Erik Hacha Sangrienta. Rey noruego. Vivió exiliado en Inglaterra.

Escaldo. Poeta, Bardo. Solían ir a las cortes y a las casas de los jarls ricos para alagarlos con sus versos. También narraban historias y leyendas o recitaban poesías tradicionales. Los más célebres eran los islandeses.

F

Frey. Dios de la fertilidad. Se ocupaba de la reproducción de hombres, animales y plantas. Se le solía representar con el pene erecto.

Freya. Hermana de Frey. Diosa del amor y reina de las walkirias. Elegía a los soldados muertos que entrarían en el Valhalla.

Freydis. Hija ilegitima de Erik el Rojo. Participaría en el último viaje conocido a Vinland.

Frigga. Hija de Odín y también su segunda esposa; era la única que podía sentarse en su trono, desde donde se observaba lo que ocurría en todos los mundos.

G

Gigantes. Según la cosmología nórdica, los gigantes fueron los primeros seres vivos y, cuando llegaron los dioses, se convirtieron en símbolo de todo lo desagradable: fealdad, pestilencia, desproporción. Enemigos por igual de dioses y hombres.

L

Leif Eriksson. Hijo de Erik el Rojo. Se le atribuye el descubrimiento de Vinland.

H

Harald el Buenos Pelos. También se traduce su apodo como “el de Hermosos Cabellos”. Unificó Noruega bajo un sólo reino.

Havamal. Conjunto de enseñanzas atribuidas al dios Odín para ayudar a los hombres a llevar una vida mejor.

Hedeby. Ciudad-mercado del sur de Dinamarca, actualmente territorio alemán.

Heimdall. Dios encargado de observar continuamente el puente Bifrost, que unía el Asgard con el Midgard, para que no pasase nadie que no hubiera sido invitado . Se caracterizaba por su extremada fuerza y por su agudo oído. Hel. Con este nombre se denomina tanto al lugar como a la diosa que reinaba sobre él. Era un espacio sombrío situado dentro del Niflheim, donde reinaba Hel, hija de Loki y diosa de la muerte. Allí iban a parar los “muertos de paja”, es decir, los que morían por enfermedad o muerte natural.

Hneftafl. Juego de mesa compuesto por un tablero de 49 puntos o agujeros y 16 piezas.

Hodur. Dios ciego hermano de Balder. Ocasionaría involuntariamente la muerte de este, aunque, junto a él, sobreviviría al Ragnarök.

Hugin y Munin. Los cuervos de Odín. Le informaban de las cosas que observaban por el mundo.

I

Idun. Diosa encargada de repartir entre los dioses sus manzanas de la vida eterna.

J

Jarl. Terrateniente o caudillo local.

Jorvik. Ciudad inglesa fundada por los vikingos. Actual York.

Jötunheim. La tierra de los gigantes; rodea al Midgard, aunque está separado de él por una enorme serpiente llamada Jomurgand.

Jul o Yule. Celebración del solsticio de invierno. Guarda ciertas similitudes con la actual Navidad.

K

Knarr. Barco mercante.

L

Loki. Dios especialmente malvado. Los demás dioses lo toleraban porque era hermano de sangre de Odín y de vez en cuando solucionaba algún que otro problema.

M

Midgard. La tierra habitada por los hombres.

N

Nilfheim. Paraje subterráneo frío y oscuro compuesto por nueve estancias; era el “infierno” de los criminales y de los traidores.

O

Odín. Dios principal. Se le llamaba “el padre de todos”. Protegía de igual manera a los guerreros, a los poetas y a los brujos. Tenía un solo un ojo; el otro lo perdió en el Pozo de la Sabiduría como intercambio por los conocimientos adquiridos.

Olaf Haraldsson. Rey de Noruega, impuso definitivamente el cristianismo. A su muerte fue nombrado santo.

R

Ran. Diosa que se encargaba de los que morían en alta mar a causa de una tempestad.

Ragnar. Jarl que dirigió el saqueo de París y otros lugares de Francia.

Ragnarök. El crepúsculo de los dioses. Final de un ciclo cósmico que daría lugar a un enorme cataclismo, originador de un nuevo ciclo.

Ribe. Ciudad danesa de la costa atlántica. Fue un importante puerto comercial.

Runas. Inscripciones sobre piedra o madera de carácter mágico. Su descubrimiento se atribuye al dios Odín. Posteriormente fue un lenguaje escrito.

S

Sleipnir. Caballo de Odín, con ocho patas. Es uno de los engendros de Loki.

Skraeling. Nombre que dieron los groenlandeses a los nativos de Vinland.

Svein Haraldson o Barba Bifurcada. Hijo del rey danés Harald Diente Azul. Su apodo se debía a su barba separada en forma de horca.

T

Thor. Dios del trueno, de la fuerza y la justicia. Para muchos vikingos era el prototipo al que aspiraban imitar. El amuleto más recurrente entre los vikingos era una reproducción pequeña de su martillo (Mjöllnir) colgado del cuello.

Tyr. Dios de las batallas combatidas con honor y astucia. Había una runa que lo representaba y que los guerreros solían grabar en la hoja de sus espadas, sobre las que se hacían los juramentos más sagrados.

Thingvellir. Los Prados del Parlamento. Lugar del Althing o asamblea en Islandia.

V

Volvas. Profetisas que predecían el futuro analizando los corazones de animales sacrificados

Y

Yggdrassil. Un enorme fresno que se mantenía siempre verde; sostenía a todo el universo con todos sus mundos. Tras el Ragnarök, hundiría profundamente sus nuevas raíces para dar estabilidad al nuevo universo.

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